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Small Business

Best Immigrant Entrepreneur – Small Business BC Awards 2021

By February 26, 2021March 14th, 2022No Comments

Artemex is excited to have been named a FINALIST for the 2021 Small Business BC Awards, in the category of Best Immigrant Entrepreneur! Thank you from the bottom of our hearts to everyone who voted for us during this process.

These awards recognize the contributions and achievements of small business owners in BC.

Winners will be announced during the Small Business Awards Week from May 3-6. The online event is free and open to everyone. We encourage you to register for a ticket to learn more about the amazing small businesses operating here in BC.

This year the awards achieved record numbers with 937 nominations, representing 558 small businesses, located in 88 localities across the province. More than 50,000 votes were submitted by the public demonstrating our community’s resiliency to support small and local. We are humbled to be a part of those numbers.

Visit the Small Business BC website to learn more about these awards.

Please tell us your personal story and about your business. How you started, and how you have overcome challenges.
Saul Gomez, the owner of Artemex Mexican Handcrafts immigrated to Canada 10 years ago. Over the years he gained diverse employment experience. He worked in customer service, hospitality, construction, and sales. Simultaneously he acquired his permanent residency followed by his Canadian citizenship in 2014. A short summary of this time does not do it justice, it was not without struggles and challenges. This journey evolved Saul into an even more independent and determined individual. He has become stronger on both a personal and professional level because of his experience immigrating to Canada. 3 years ago, he opened Artemex which perfectly combined his culture, skill set, and entrepreneurial spirit. Artemex offers authentic Mexican handcrafts that are ethically sourced. Saul travels to Mexico to curate his products and work alongside his partner artisans. During the process of running Artemex Saul has had to learn many new business-related concepts and skills. This includes importing international goods, building an ecommerce website, professional photography, accounting duties, and more. Finally, he has found himself operating a business that he is truly passionate about and one that will provide for his family’s future. Artemex was born out of a need for change and a desire to feel personally fulfilled by his work. After all his time spent in Canada, he can now truly live the Canadian dream. Starting a company is no small feat for anyone, but as an immigrant there are additional obstacles to overcome. When English is not your native language and nearly all your business dealings are conducted in English, this adds a layer of complexity. Saul has worked incredibly hard to strength both his written and spoken language skills and has not allowed this to be a liability for him. In fact, he has turned his bilingualism into one of his strongest assets. Even though Saul has been in Canada for a number of years now he still has a strong connection to Mexico and the desire to maintain his country’s customs in his everyday life. This is not always easy, even though Canada is an inclusive and diverse nation, it can never replace the comforts and familiarity of one’s own country. Saul has found a beautiful way to feed this desire through Artemex. His work allows him to be connected to Mexico, the language, and its colorful culture. Saul remains balanced and has even increased his success as an entrepreneur because his passion genuinely shines through in Artemex.

How have you contributed to your business community and provided leadership?
Saul has always been a very active member of his local community wherever he has resided. With the launch of Artemex he has been able to establish even deeper connections, specifically within the Kelowna business community. Since conception Saul has worked hard to create local awareness around Artemex. He focused on branding and marketing his company in a relatable way. These efforts combined with his humble and approachable personality quickly turned him into a source of information and advice for many members of the local community, primarily, but not limited to, the Latino population. In 2019 Saul used this form of feedback as motivation and leverage to start a non-profit organization, the Okanagan Latin Association (OLA). OLA strives to create a strong support system for local Latinos by providing them access to resources, services, and both educational and professional opportunities. In 2020 Saul also launched the Latin Entrepreneurial Network, an affiliate organization, which aims to bring together, educate, and empower local Latino business owners. Through these two organizations Saul has coordinated various events and seminars allowing Latinos to gather both physically and digitally. He has provided many small businesses a platform for increased exposure and offered them support and guidance that they would not otherwise have access to. He welcomes people of all backgrounds and skill levels to participate in his organizations and events, as one of his goals is to bring people together who are mutually beneficial to each other. Artemex, his non-profit endeavors, and natural born leadership qualities have turned him into a well respected and trusted mentor within the local community. Another way that Saul contributes within the business community and offers leadership is in respect to his partners in Mexico. Artemex has allowed him to directly support these makers and offer them a consistent and sustainable source of income. In developing Artemex Saul has always emphasized the importance of continuing to support Mexican culture, its artisans, and their crafts. His company offers these makers an international platform and worldwide exposure. Additionally, he has helped to educate many of these artisans in areas such as, shipping, ecommerce, social media, and general administration. It is admirable how Saul continues to be a role model and leader simultaneously in both Canada and Mexico, this is not something that many people are capable of achieving.

How has the pandemic impacted your business in 2020? How did you adapt/pivot to continue to operate during COVID-19?
Saul, like many other small business owners was significantly affected by the COVID-19 pandemic throughout 2020. In March, Artemex shut the doors to its physical storefront for what Saul thought was going to be temporarily. As concern over the virus grew and new restrictions were announced, Saul was forced to keep those doors permanently shut. The closure of his local storefront eliminated a main revenue stream for his business almost overnight. With the realization that the world was not returning to normal anytime soon, Saul did not miss a beat and began adapting his business accordingly. Saul quickly positioned Artemex as a digitally focused ecommerce store capable of serving both the local and international markets. He launched online shopping experiences and offered contactless delivery and pickup for his local customers. He was always mindful of public health orders and followed all protocols. Saul put an even greater focus on educating his audience about the products that Artemex offers so their beauty and authenticity would be clearly communicated online. He was able to achieve a similar shopping experience for customers that they would expect in person, only digitally. For his customers located around the world he brought his beautiful Mexican handcrafts even closer to them through fresh and targeted marketing campaigns. Instead of allowing constraints that the pandemic imposed to become a barrier for Artemex, Saul was able to leverage them to his advantage and increase his brand awareness and sales across an even larger audience. He was also able to capitalize on a consumer shift in commitment to support small businesses. His marketing efforts took on more of a personal approach, he shared his story and built a genuine connection with his audience, which translated to an increase in digital sales and social media followers. 2020 was certainly a year of challenges for Saul and Artemex. His routine shifted, his schedule was disrupted, and he even questioned his security at times. But he adapted, he had no choice. Saul was challenged professionally, personally, and emotionally and he is a better person and business owner for this today. He was able to find appreciation in the growth and change he underwent in 2020. Saul most definitely retained the lessons he learnt and carries his accomplishments forward with pride. Artemex is now positioned for greater success than ever before all because of Saul’s openness to change and ability to adapt.

Why do you deserve to win the Best Immigrant Entrepreneur award?
Saul is incredibly deserving of the title of Best Immigrant Entrepreneur. With a great deal of time, effort, and dedication he has been able to stabilize himself here in Canada and successfully start his own business. He has experienced and overcome adversity in numerous forms. Specifically, he was able to leverage the challenges the recent pandemic presented to his advantage and increase his digital sales and presence during this time. He has achieved a level of career and financial security that many people strive their entire lives to attain. His company came from humble beginnings and has now transformed into a globalized ecommerce outfit that fulfills orders from all over the world. Despite all the progress Artemex has made, it is still a relatively new company and the prize package for the winner of this award would be extremely valuable. Saul will undoubtedly make the best use of these resources and funding and use them to further develop his organization. In addition to all his personal accomplishments Saul has found a way to help members of his community on a continual basis. He has been able to increase awareness within the Latin community focusing his efforts on both cultural and entrepreneurial expression. The fact that he founded and continues to operate a non-profit organization along with all his other ventures is a testament to the skills and abilities that he has developed. Saul truly embodies all the aspects of an immigrant entrepreneur. He has found the perfect balance between business initiatives and empowering and giving back to his community. If Saul is successfully awarded the title of Best Immigrant Entrepreneur, you can guarantee that it will have a positive trickle-down effect for his community. His generous spirit will certainly find a way to use his newly acquired knowledge, resources, and funding to better others as well as himself. It is truly incredible for an immigrant like Saul to have accomplished so much in such a short time. He has worked tirelessly behind the scenes for years to achieve his success and its time he is brought into the spotlight.

Cuéntenos su historia personal y sobre su negocio. Cómo empezó y cómo ha superado los desafíos.
Saúl Gómez, el dueño de Artemex Mexican Handcrafts, emigró a Canadá hace 10 años. A lo largo de los años, adquirió diversas experiencias laborales. Trabajó en servicio al cliente, hotelería, construcción y ventas. Simultáneamente adquirió su residencia permanente seguida de su ciudadanía canadiense en 2014. Un breve resumen de este tiempo no le hace justicia, no estuvo exento de luchas y desafíos. Este viaje convirtió a Saúl en un individuo aún más independiente y decidido. Se ha fortalecido tanto a nivel personal como profesional debido a su experiencia al emigrar a Canadá. Hace 3 años, abrió Artemex, que combinaba perfectamente su cultura, habilidades y espíritu emprendedor. Artemex ofrece auténticas artesanías mexicanas de origen ético. Saul viaja a México para seleccionar sus productos y trabajar junto a sus socios artesanos. Durante el proceso de ejecución de Artemex, Saul ha tenido que aprender muchos conceptos y habilidades nuevos relacionados con los negocios. Esto incluye la importación de productos internacionales, la creación de un sitio web de comercio electrónico, la fotografía profesional, los deberes contables y más. Finalmente, se ha encontrado operando un negocio que realmente le apasiona y uno que proveerá para el futuro de su familia. Artemex nació de una necesidad de cambio y un deseo de sentirse realizado personalmente con su trabajo. Después de todo el tiempo que pasó en Canadá, ahora puede realmente vivir el sueño canadiense. Crear una empresa no es poca cosa para nadie, pero como inmigrante hay obstáculos adicionales que superar. Cuando el inglés no es su lengua materna y casi todas sus transacciones comerciales se realizan en inglés, esto agrega una capa de complejidad. Saul ha trabajado increíblemente duro para fortalecer sus habilidades del lenguaje escrito y hablado y no ha permitido que esto sea un problema para él. De hecho, ha convertido su bilingüismo en uno de sus activos más fuertes. A pesar de que Saul ha estado en Canadá durante varios años, todavía tiene una fuerte conexión con México y el deseo de mantener las costumbres de su país en su vida diaria. Esto no siempre es fácil, aunque Canadá es una nación inclusiva y diversa, nunca puede reemplazar las comodidades y la familiaridad del propio país. Saúl ha encontrado una hermosa manera de alimentar este deseo a través de Artemex. Su trabajo le permite estar conectado con México, el idioma y su colorida cultura. Saul se mantiene equilibrado e incluso ha aumentado su éxito como empresario porque su pasión brilla genuinamente en Artemex.

¿Cómo ha contribuido a su comunidad empresarial y ha proporcionado liderazgo?
Saul siempre ha sido un miembro muy activo de su comunidad local dondequiera que haya residido. Con el lanzamiento de Artemex, ha podido establecer conexiones aún más profundas, específicamente dentro de la comunidad empresarial de Kelowna. Desde su concepción, Saul ha trabajado duro para crear conciencia local en torno a Artemex. Se centró en la marca y el marketing de su empresa de una manera identificable. Estos esfuerzos, combinados con su personalidad humilde y accesible, lo convirtieron rápidamente en una fuente de información y consejos para muchos miembros de la comunidad local, principalmente, entre otros, la población latina. En 2019, Saul utilizó esta forma de retroalimentación como motivación y apalancamiento para iniciar una organización sin fines de lucro, la Asociación Latina del Okanagan (OLA). OLA se esfuerza por crear un sólido sistema de apoyo para los latinos locales brindándoles acceso a recursos, servicios y oportunidades educativas y profesionales. En 2020, Saul también lanzó Latin Entrepreneurial Network, una organización afiliada, que tiene como objetivo reunir, educar y empoderar a los propietarios de negocios latinos locales. A través de estas dos organizaciones, Saul ha coordinado varios eventos y seminarios que permiten a los latinos reunirse tanto física como digitalmente. Ha proporcionado a muchas pequeñas empresas una plataforma para una mayor exposición y les ha ofrecido apoyo y orientación a los que de otro modo no tendrían acceso. Él da la bienvenida a personas de todos los orígenes y niveles de habilidad para participar en sus organizaciones y eventos, ya que uno de sus objetivos es unir a personas que se benefician mutuamente. Artemex, sus esfuerzos sin fines de lucro y sus cualidades de liderazgo nativas lo han convertido en un mentor muy respetado y confiable dentro de la comunidad local. Otra forma en que Saúl contribuye dentro de la comunidad empresarial y ofrece liderazgo es con respecto a sus socios en México. Artemex le ha permitido apoyar directamente a estos fabricantes y ofrecerles una fuente de ingresos consistente y sostenible. Al desarrollar Artemex, Saúl siempre ha enfatizado la importancia de continuar apoyando la cultura mexicana, sus artesanos y sus artesanías. Su empresa ofrece a estos fabricantes una plataforma internacional y una exposición mundial. Además, ha ayudado a educar a muchos de estos artesanos en áreas como envío, comercio electrónico, redes sociales y administración general. Es admirable cómo Saúl sigue siendo un modelo a seguir y líder simultáneamente tanto en Canadá como en México, esto no es algo que muchas personas sean capaces de lograr.

¿Cómo ha afectado la pandemia a su negocio en 2020? ¿Cómo se adaptó / pivoteó para continuar operando durante COVID-19?
Saul, al igual que muchos otros propietarios de pequeñas empresas, se vio significativamente afectado por la pandemia de COVID-19 a lo largo del 2020. En marzo, Artemex cerró las puertas de su tienda física por lo que Saul pensó que iba a ser temporal. A medida que crecía la preocupación por el virus y se anunciaban nuevas restricciones, Saúl se vio obligado a mantener esas puertas cerradas permanentemente. El cierre de su tienda local eliminó una fuente de ingresos principal para su negocio casi de la noche a la mañana. Al darse cuenta de que el mundo no volvería a la normalidad en el corto plazo, Saúl no perdió el ritmo y comenzó a adaptar su negocio en consecuencia. Saul posicionó rápidamente a Artemex como una tienda de comercio electrónico con enfoque digital capaz de atender tanto al mercado local como al internacional. Lanzó experiencias de compra en línea y ofreció entrega y recolección sin contacto para sus clientes locales. Siempre estuvo atento a las órdenes de salud pública y siguió todos los protocolos. Saul puso un enfoque aún mayor en educar a su audiencia sobre los productos que ofrece Artemex para que su belleza y autenticidad se comuniquen claramente en línea. Pudo lograr una experiencia de compra similar para los clientes que esperarían en persona, solo de manera digital. Para sus clientes ubicados en todo el mundo, acercó aún más sus hermosas artesanías mexicanas a través de campañas de marketing frescas y específicas. En lugar de permitir que las limitaciones impuestas por la pandemia se convirtieran en una barrera para Artemex, Saúl pudo aprovecharlas en su beneficio y aumentar el conocimiento de su marca y las ventas en una audiencia aún mayor. También pudo capitalizar un cambio de compromiso de los consumidores para apoyar a las pequeñas empresas. Sus esfuerzos de marketing adquirieron un enfoque más personal, compartió su historia y construyó una conexión genuina con su audiencia, lo que se tradujo en un aumento en las ventas digitales y los seguidores de las redes sociales. Sin duda, 2020 fue un año de desafíos para Saúl y Artemex. Su rutina cambió, su horario se interrumpió e incluso cuestionó su seguridad en ocasiones. Pero se adaptó, no tuvo otra opción. Saul fue desafiado profesional, personal y emocionalmente y hoy es una mejor persona y dueño de negocio para esto. Pudo apreciar el crecimiento y el cambio que experimentó en 2020. Saul definitivamente retuvo las lecciones que aprendió y lleva adelante sus logros con orgullo. Artemex está ahora posicionado para un mayor éxito que nunca debido a la apertura de Saúl al cambio y su capacidad de adaptación.
¿Por qué mereces ganar el premio al Mejor Emprendedor Inmigrante?
Saul es increíblemente merecedor del título de Mejor Emprendedor Inmigrante. Con una gran cantidad de tiempo, esfuerzo y dedicación, ha podido estabilizarse aquí en Canadá y comenzar con éxito su propio negocio. Ha experimentado y superado la adversidad en numerosas formas. Específicamente, pudo aprovechar los desafíos que la reciente pandemia presentó a su favor y aumentar sus ventas digitales y presencia durante este tiempo. Ha alcanzado un nivel de seguridad profesional y financiera que muchas personas se esfuerzan por alcanzar durante toda su vida. Su empresa tuvo sus orígenes humildes y ahora se ha transformado en un negocio de comercio electrónico globalizado que cumple con los pedidos de todo el mundo. A pesar de todo el progreso que ha logrado Artemex, todavía es una empresa relativamente nueva y el paquete de premios para el ganador de este premio sería extremadamente valioso. Sin duda, Saúl hará el mejor uso posible de estos recursos y fondos y los utilizará para desarrollar aún más su organización. Además de todos sus logros personales, Saúl ha encontrado una manera de ayudar a los miembros de su comunidad de manera continua. Ha podido aumentar la conciencia dentro de la comunidad latina centrando sus esfuerzos en la expresión tanto cultural como empresarial. El hecho de que haya fundado y continúe operando una organización sin fines de lucro junto con todas sus otras empresas es un testimonio de las habilidades y habilidades que ha desarrollado. Saul encarna verdaderamente todos los aspectos de un emprendedor inmigrante. Ha encontrado el equilibrio perfecto entre las iniciativas comerciales y el empoderamiento y la retribución a su comunidad. Si a Saul se le otorga con éxito el título de Mejor Emprendedor Inmigrante, puede garantizar que tendrá un efecto de filtración positivo para su comunidad. Sin duda, su espíritu generoso encontrará la manera de utilizar sus conocimientos, recursos y financiación recién adquiridos para mejorar a los demás y a sí mismo. Es realmente increíble que un inmigrante como Saúl haya logrado tanto en tan poco tiempo. Ha trabajado incansablemente detrás de escena durante años para lograr su éxito y es el momento de que lo pongan en el centro de atención.

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